いよ~大統領! 四代目江戸家猫八!!


昨日の夕方、突然、悲しいニュースが入ってきました。四代目江戸家猫八師匠が進行性の胃がんで他界されたのこと。本当に驚きを通り越して、ショックでした。しかも亡くなったのは、3月21日のこととか…。ご冥福をお祈り申し上げます。

師匠との出会いは、緒形拳さんとの関係を通じてでしたが、師匠が四代目猫八を襲名されたのが2009年のことで、翌年2010年の1月に厚木市文化会館で襲名披露の公演がありました。家族はもとより、当時の厚木高校のPTA仲間やかみさんの知り合いなどに声をかけて観に行きました。ご自分の半生を得意の物まねを交えながら、楽しく面白く聴かせていただきました。公演が終わった後のサイン会では私も著書『されど、鶯は鳴きやまず』にサインをしていただきました。さすが猫八師匠!可愛い猫のイラスト入りです。

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さらにショックを受けていたのは、かみさんの方です。実は今年の2月11日に厚木市で環境問題の講演会があった際に、師匠も講演者としていらっしゃっていました。私は大学の入試業務で伺えなかったのですが、かみさんは厚木名物の「とん漬け」をもって訪ねていったのでした。その時はお元気だったと…。ただ、「少しお痩せになりましたね」と尋ねたら「マラソンをし過ぎちゃって」と笑いながらお応えになったとのことでした。過日、「とん漬け」の御礼にお葉書をいただきました。

ファイル 2016-03-31 21 41 32もの凄く達筆です。「また、お目にかかれるのを楽しみにしています。」という文言をみて、今年はぜひ、寄席に行こうと話をしていたばかりでした。落語家の春風亭昇太さんは大学時代の同級ですし(もっとも、同級生は150人くらいいましたから、彼が覚えているかわかりませんが…)、できれば一緒に出演される舞台を観に行きたいと思っていたところでした。

四代目を襲名されて7年目ですか。まだまだこれから、いよいよこれからという時だったと思うと本当に残念です。お目にかかれる日が来ないことが無念です。

いよ~大統領!四代目江戸家猫八~!!されど鶯は…。

馬場弘臣 のプロフィール写真
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